Frases básicas y pronombres interrogativos en inglés

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Antes de entrar en jardines gramaticales, laberintos fonéticos o callejones semánticos, deberíamos aprender unas frases básicas del idioma inglés que nos ayudarán a salir airosos de un primer encuentro con alguien de habla inglesa.

Cuando conoces a alguien

Si te presentan a alguien, lo lógico sería decirle: Hello (Hola), y seguidamente interesarte por cómo está, aunque sólo sea una formalidad:

  1. How are you? – ¿Cómo estás?
  2. How do you do? (en contextos más formales)- ¿Cómo está?
  • La opción 1 tendría una respuesta así: I’m fine, thanks (and you?) – Bien gracias, (¿y tú?)
  • La opción 2, sin embargo, tiene una respuesta más surrealista; la respuesta sería:How do you do?, es decir, repetir la misma pregunta que te acaban de hacer.

NOTA: How do you do? significa literalmente: ¿Cómo haces? No caigas en el error de contestar: ¿Cómo hago qué?-How do I do what?

  • What’s your name? – ¿Cómo te llamas? Sería una pregunta lógica para continuar la conversación.
    La respuesta es:
  • My name is María – Me llamo María
  • I’m María – Soy María

Cuando entablas una conversación

Si quieres saber más sobre esa persona, acá hay una serie de preguntas y respuestas que te ayudarán a entablar una conversación:

  • Where are you from? – ¿De dónde eres?
  • Where do you live? – ¿Dónde vives?
  • What‘s your job? – ¿A qué te dedicas? (¿Cuál es tu trabajo?)

Las posibles respuestas serían, respectivamente:

  • I’m from Mexico/I am Mexican – Soy de México/Soy mexicano/a
  • I live in New York – Vivo en Nueva York
  • I’m a teacher – Soy profesora o I work for IBM – Trabajo para IBM

Siempre que sea políticamente correcto, les puedes preguntar por su edad:

  • How old are you? – ¿Cuántos años tienes?
  • I’m fifty years old – Tengo cincuenta años

Si la conversación va por otros derroteros y quieres profundizar aún más, puedes preguntar:

  • Why are you in New York? – ¿Por qué estás en Nueva York?
  • Who are you with? – ¿Con quién estás?
  • When are you leaving?– ¿Cuándo te marchas?

Las respuestas pueden ser muy variadas, pero a la primera se contestará empezando por la palabra because (porque)-pronunciada ‘BICÓS’:

Because my brother lives here – Porque mi hermano vive aquí.

Pronombres Interrogativos

Al aprender estas preguntas, no sólo serás capaz de llevar una conversación básica, sino que también has aprendido algunos de los pronombres interrogativos de la lengua inglesa. Con ellos, podrás realizar cualquier tipo de pregunta.

Estos pronombres siempre van al principio de la pregunta, incluso cuando haya una preposición, que, a diferencia del español, no se podrá poner delante del pronombre, sino que irá al final de la pregunta:

Who are you talking to? – ¿Con quién estás hablando?

Vamos a recordar cuáles son los pronombres interrogativos y para qué se utiliza cada uno:

  1. What (Qué) – Se utiliza para preguntas generales, sobre todo relacionadas con la acción: What are you doing? – ¿Qué estás haciendo? What are you eating? – ¿Qué estás comiendo? O para preguntar por cosas: What is this? – ¿Qué es esto? Mira aquí la diferencia entre “what ” y “which“.
  2. Where (Dónde) – Con este pronombre preguntaremos por lugares: Where is the restroom? – ¿Dónde está el excusado/lavabo?
  3. How (Cómo) – Con él podemos preguntar de qué manera se hace o es algo: How do you open this door? – ¿Cómo se abre esta puerta?
  4. Why (Por qué) – Este es el pronombre que utilizaremos para preguntar la razón de algo: Why are you asking? – ¿Por qué lo preguntas?
  5. Who (Quién) – Utilízalo para preguntar por personas: Who is that girl? – ¿Quién es esa chica?
  6. When (Cuándo) – Este pronombre se utiliza para preguntar por el momento en que algo ocurre: When does it start? – ¿Cuándo empieza?

Ejemplo de diálogo

Carlos: Good morning

Ana: Good morning

Carlos: My name is Carlos, what’s your name?

Ana: My name is Ana, how are you?

Carlos: I am fine, thanks, and you?

Ana: I am tired

Carlos: May I ask you how old are you?

Ana: I am thirty five years old, what about you?

Carlos: I am forty years old.

Ana: Where are you from?

Carlos: I am from Italy, and you?

Ana: I am Mexican, but I live in Germany, where do you live?

Carlos: I live in Washington. Why do you live in Germany?

Ana: Because I work there as a nurse, what’s your job?

Carlos: I am a dentist

¿Entiendes la conversación? ¿Crees que podrías traducirla? Inténtalo, ¡comprobarás que no es tan difícil! Acá puedes ver un glosario de las palabras utilizadas en el diálogo.

Glosario

  • Good morning: Buenos días
  • Fine: Bien
  • Thanks: Gracias
  • Tired: Cansado/a
  • May I ask you…?: Podría preguntarle…?
  • Thirty five: Treinta y cinco (35)
  • What about you?: ¿Y usted?
  • Forty: Cuarenta (40)
  • Italy: Italia
  • Mexican: Mexicano/a
  • Germany: Alemania
  • Work: Trabajar
  • There: Allí
  • Nurse: Enfermero/a
  • Job: Empleo
  • Dentist: Dentista


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