Sustantivos contables e incontables (parte 2): There is/are, some, any, much & many

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Un poquito de gramática pura y dura para reforzar la base de nuestro inglés.

Esta es la segunda parte de sustantivos contables e incontables. Para ver la primera parte, pincha aquí.

Sustantivos contables

1) Los sustantivos contables admiten formas tanto singulares como plurales:

  • A banana “una banana” / some bananas “algunas bananas”
  • A cake “un pastel” / a lot of cakes “muchos pasteles” 

2) Otra de sus características es que delante de ellos se pueden colocar  artículos indefinidos como “a/an” (un/a), cuando el sustantivo es singular:

  •       A glassun vaso                       
  •       An orangeuna naranja

3)Some(alguno/a) se utiliza cuando el sustantivo es plural:

  •  Some sausages –algunas salsichas

4)Any” (ninguno/a, alguno/a) cuando el sustantivo es plural y la oración negativa o pregunta:

  • There aren’t any cherries for youNo hay ninguna cereza para ti
  • Are there any apples left?–¿Quedan (algunas) manzanas?

5)Many” (muchos/as) cuando el sustantivo es plural y la oración negativa o pregunta. 

  • There aren’t many strawberries–No hay muchas fresas
  • Are there many pears?–¿Hay muchas peras?

6) Cuantificativos para determinar el número:

  • Six eggs–Seis huevos

Sustantivos incontables

1) Como su nombre indica, será completamente imposible saber el número concreto de estos sustantivos. A pesar de esto, nos ayuda bastante el hecho que hay sustantivos que son incontables tanto en inglés como en español:

Bread (pan), milk (leche), salt (sal), sugar (azúcar), food (comida), butter (mantequilla), water (agua)…

2) Comparten algunas características con los sustantivos contables, como por ejemplo que pueden ser acompañados por some “alguno/as” y any “ninguno/alguno”.

  • There is some water in the bottleHay un poco de agua en la botella
  • There isn’t any breadNo hay pan

3) Aunque los sustantivos incontables no admiten muchas de las características de los contables.

      3.1) No admiten la forma plural:

  • Bread breads
  • Sugarsugars

        3.2) Tampoco admiten, por norma general, artículos indefinidos ni cuantitativos numéricos:

  • A salt
  • Three waters

         3.3) Cuando queramos referirnos a “mucho/a” no usaremos many, sino MUCH.

  • There isn’t much sugarNo hay mucho azúcar

4) A pesar de estas diferencias, no todo es complicado, y hay grupos semánticos que suelen ser siempre incontables, como pueden ser los:

  • Sentimientos: love (amor), hate (odio), hunger (hambre)…
  • Sustantivos abstractos: beauty (belleza), intelligence (inteligencia)…

Excepciones y problemas

1) Concordancia

 El verbo debe concordar en número con el sujeto, pero en inglés ciertos sustantivos parecen ser plurales (y por lo tanto aparentemente contables), aunque el verbo se mantiene en singular:

  • The news is good–Las noticias son buenas

2) Convertir a contables

Aunque afirmemos sin dudar ni un momento que bread (pan), water (agua) o coffee (café) son sustantivos incontables, puede darse el caso de que se puedan convertir en contables.Vaya lío con los contables e incontables, ¿eh?… es lo que tiene el inglés, que primero te confunde, y luego te apasiona…como algunos hombres 😉

Ciertos sustantivos admiten que los acompañe una palabra que ayuda a su contabilización:

  • A loaf of bread-Una rebanada de pan
  • A piece of music–Una pieza musical
  • A stroke of luck–Un golpe de suerte
  • A glass of waterUn vaso de agua

Entonces, vamos a enlazar todo esto con “there is” y “there are” (Hay)

Cuando queremos decir que algo o alguien existe (o que no existe) utilizaremos “THERE IS” (para el singular) y “THERE ARE” (para el plural).

1. En español decimos “hay” tanto para el singular como para el plural:

Mira los ejemplos:

• There is a cow (There’s a cow)–Hay una vaca

• There are some cows —Hay algunas vacas

2La NEGACIÓN se forma añadiendo ‘NOT’ tras ‘is/are’:

• There is not a horse (There isn’t a horse)—No hay un caballo

• There are not any trees (There aren’t any trees) –No hay árboles

3. Para construir la forma INTERROGATIVA de esta expresión simplemente debemos invertir el orden:

  There is a wall               Is there a wall?

Hay una pared             ¿Hay una pared?

Ejercicios

1) Elige si en las siguientes frases va “some” o “any“:

1.   There isn’t ___ butter in the refrigerator, is there?
2.   I bought ____ peas and ____ beans at the supermarket.
3.   We don’t have ___ eggs to make an omelette.
4.   We must go to the bank. We need ___ some money.
5.   There isn’t  ___ honey in the jar but you can have ____ jam.
6.   There are _______ people waiting outside the cinema.
7.   I haven’t ___ salt. Could you lend me ____?
8.   I bought her ___ flowers for her 40th birthday.
9.   We haven’t ___ cherries but there are _____ strawberries.
10. Are there _____ English books in the library?
11. There were _____ mistakes in the dictation you made last Monday.
12. Would you like _____ cream in your coffee?
13. They never drink ____ beer. They don’t like it.
14. Could you lend me ____ money to buy the newspaper?
15. Are there ____ children playing in the park?

2) Las siguientes palabras son contables o incontables? 

  •  Biscuit, sugar, sweet,  milk ,  egg , butter, cheese, rice, apple, chocolate,  jam , ice-cream, bread, sandwich, cherry.

 Une las palabras de arriba con las siguientes imágenes:

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