Sustantivos contables e incontables en inglés: “A/an” & “the” (parte 1)

En esta primera parte vamos a ver los artículos determinados e indeterminados en inglés, así como la diferencia entre sustantivos contables e incontables. Las reglas que siguen son muy similares a las del español, por lo que no tendréis problemas en entenderlo.

Empecemos con los artículos:

 ‘THE’: Artículo determinado

Los artículos en inglés, como en español, pueden ser determinados o indeterminados.

Cuando hablamos de algo conocido o mencionado anteriormente utilizamos el artículo determinado ‘the’.

Se utiliza tanto para el singular como para el plural:

  • THE students are listening – Los alumnos están escuchando
  • I need A carrot. Is THE carrot rotten? – Necesito una zanahoria. ¿Está la zanahoria podrida?

En este último ejemplo, la primera vez que se menciona la zanahoria se utiliza el artículo indeterminado ‘a’; una vez mencionada, ‘zanahoria’ va acompañada del artículo ‘the’.

‘A/AN’: Artículo indeterminado

El artículo indeterminado ‘a/an’ se utiliza cuando hablamos de algo NO conocido ni mencionado anteriormente. Siempre se refiere al singular. La forma correcta ‘a’ o ‘an’ dependerá del primer sonido del sustantivo (o adjetivo si este estuviera presente) que le sigue.

1) Si el primer sonido es una consonante el artículo correcto es ‘a’:

  • A banana – Un plátano
  • A watermelon – Una sandía

2) Si el primer sonido es una vocal el artículo correcto es ‘an’:

  • An orange – Una naranja
  • An apple – Una manzana

Palabras confusas

Algunas palabras pueden llevar a confusión, ya que pueden comenzar con una consonante que se pronuncia como vocal o una vocal que se pronuncia como consonante.

  • An umbrella – Un paraguas
  • A university– Una universidad
  • A house – Una casa
  • An hour – Una hora

Sustantivos contables e incontables

Hay nombres comunes que se pueden contar y otros que no.

Contables

  • A pear / three pears – una pera / tres peras
  • An onion / three onions – una cebolla / tres cebollas

Incontables

  • Food –  comida—> NO: a food
  • Rice –  arroz—>NO:  a rice

Los sustantivos contables tendrán formas en singular y en plural.

Ante una forma en singular siempre utilizamos el artículo indeterminado ‘a/an’ y ante la forma en plural podemos especificar el número o no.

A peach – Un melocotón                                            An egg – Un huevo

En caso de que NO se especifique el número, irá precedido de ‘some’ en el caso en que hablemos de ejemplos reales del sustantivo en cuestión, o no le precederá nada, si estamos hablando de forma general.

Vamos a verlo con unos ejemplos:

  • There are three eggs in the fridge – Hay tres huevos en el refrigerador
  • There are some eggs in the fridge – Hay algunos huevos en el refrigerador
  • Eggs come from hens – Los huevos vienen de las gallinas

Recuerda que el artículo determinado ‘the’ puede ir delante de sustantivos contables tanto en singular como en plural.

The girl – La chica                                            The girls – Las chicas

Los sustantivos incontables siempre son singulares, incluso cuando parecen lo contrario.

  • Rice is popular in China – El arroz es popular en China
  • The news is serious – Las noticias son serias

Los sustantivos incontables funcionan gramaticalmente como los contables en singular en la concordancia con el verbo, ambos concuerdan con un verbo en tercera persona del singular.

En cuanto a las palabras que pueden acompañarlos, los sustantivos incontables tienen más similitudes con los contables en plural. Esto quiere decir que, aunque concuerden con un verbo en singular, nunca podrán llevar un artículo indeterminado.

  • A salt – Una sal

Tampoco pueden llevar delante un número, ya que nos referimos a algo que no se puede contar.

  • Three sugar – Tres azúcar

…pero sí que pueden ir precedidos del artículo determinado ‘the’ y de ‘some’, cuando hablamos de un caso real, o no llevar nada delante, si hablamos en general.

  • There is salt in the sea – Hay sal en el mar
  • There is some salt in the kitchen – Hay algo de sal en la cocina
  • The salt is finished – Se ha acabado la sal

Para ver la segunda parte sobre sustantivos contables e incontables, pincha aquí.


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