Cómo se forman las Question Tags

Las Question tags son preguntas cortas que se colocan justo después de una frase. Mira los ejemplos:

  • You are a dentist, aren’t you?
  • Marta can use a computer, can’t she?

Para un hispanohablante parece una tontería tener que aprenderse qué son, cómo se usan y cómo se forman porque nosotros con un simple, “¿no?” lo arreglamos todo…pero decir una frase en ingles y acabarla “a la española queda fataaal!!

Nunca digas: You are a teacher, no?

Es incorrecto y suena muy pero que muy mal. Por eso necesitamos aprender a formar correctamente question tags en su frase correspondiente. Al principio parece un poco complicado, pero con un poco de práctica dominaremos el tema. Pues vamos a ello.

Cuándo se usan la Question Tags

  • Las usamos, como en español, cuando no estamos seguros sobre alguna información y queremos confirmarla o corroborarla. En este caso, el tono de nuestra voz sube cuando formulamos la question tag.

Dí la siguiente frase en voz alta (en inglés y en español):

  •  You passed your exam, didn’t you? Yes I did.

Aprobaste el examen, ¿no?

Tanto cuando formulas la pregunta en inglés como en español, el tono de tu voz va para arriba…porque esperas una respuesta.

  •  En cambio, cuando hacemos una pregunta retórica, de esas que no esperamos respuesta alguna, o que simplemente esperamos que la otra persona asienta en lo que decimos, el tono de voz de la question tag tiende a bajar (pasa igual en español). Fíjate:

Her dress is wonderful, isn’t it? 

Su vestido es maravilloso, ¿no?

Cómo se forman

1) Lo primero que hay que tener en cuenta es que cuando una frase está en forma afirmativa, el verbo de la question tag (QT) irá en negativo.

She is ill, isn’t she?

Tras el verbo se le añade el pronombre personal que corresponda con el sujeto de la frase principal. Por ejemplo, si decimos:

Peter and Ana are married 

la QT incluirá la forma de la tercera persona del plural en negativo (aren’t) + “THEY”: aren’t they?

Vamos bien…con el verbo to be es así de fácil, pero cuidado que ahora la cosa se va complicando:

2) La regla es que formamos las QT con el verbo auxiliar de la oración principal seguido del pronombre personal que se refiere al sujeto, el problema viene cuando la oración principal NO tiene verbo auxiliar. Mira este ejemplo:

Sandra asked a question, didn’t she?

¿Qué hemos hecho?

Como la frase principal está en pasado afirmativo y no contiene un verbo auxiliar, nosotros le añadimos el verbo auxiliar correspondiente.  Es decir, en el ejemplo anterior: Sandra asked a question, le debe seguir una pregunta. Ya sabemos que las interrogaciones llevan siempre un verbo auxiliar:

por tanto, la pregunta que le siga debe llevar el auxiliar correspondiente.

Si la pregunta es afirmativa en forma pasadaSandra asked a question, le añadiremos el auxiliar en negativo: DIDN’T.

Parece muy complicado, pero en realidad es muy simple. Es añadir un auxiliar para crear la interrogación y ponerlo en negativo, si la frase principal es afirmativa.

Veamos otros ejemplos:

  • Ana finished her homework, didn’t she?
  • Your friends work very hard, don’t they?

Cuando la oración está en negativo, hacemos lo contrario, creamos la QT en afirmativo:

  •  You didn’t call me yesterday, did you?
  • You aren’t coming, are you?

¡¡Pero cuidado!! Hay veces en que la oración está en afirmativo gramaticalmente, pero su significado es negativo…no huyas cobarde!!, te lo explico fácil:

Mira, es exactamente lo mismo decir:

1) You don’t have anything

y

2) You have nothing

La única diferencia real está en la gramática: la frase 1) está formada en forma negativa y la frase 2) en forma afirmativa, pero las dos oraciones significan lo mismo: No tienes nada.

Por tanto, si el sentido de la frase es negativo, la question tag irá siempre en positivo. Así, las QT’s de ambas frases sería la misma:

1) You don’t have anything, do you?

2) You have nothing, do you?

Por tanto, la regla es: Cuando la frase está en negativo o contiene una palabra que aporte un significado negativo a la frase (no, never, hardly, nothing…), la question tag irá en positivo.

  • She hardly eats anything, does she?
  • They never go out, do they?

Si no te ha quedado claro, vuelve a leerte este último trozo, para que podamos seguir avanzando…ya estamos a medio camino y lo más complicado ya está pasado, ¡ánimo!

La Question Tag correspondiente para cada tipo de frase

1) La QT de I am es aren’t I?

  • I am gorgeous, aren’t I?

Soy preciosa, ¿no?

2) La expresión Let’s (tanto en afirmativo como en negativo) llevará la QT: shall we?

  • Let’s go to the beach, shall we?

Vamos a la playa, ¿vale?

  • Let’s not argue, shall we?

No discutamos, ¿ok?

3) Cuando el sujeto de la frase es  This / That, en la QT usaremos el pronombre personal it.

  • This is an expensive shirt, isn’t it?

Esta es una camisa cara, ¿no?

4) Con These / Those, en la QT usamos  they:

  • Those are big, aren’t they?

Esos son grandes, ¿no?

5) Con There (there is / are), también usamos there en la question tag en vez de un pronombre.

There aren’t many people here, are there?

No hay mucha gente aquí, ¿verdad?

6) Con Everybody, somebody, nobody…,en la question tag usamos they.

  • Everyone must come, mustn’t they?

Todo el mundo debe venir, ¿no?

  • Somebody told you about the accident, didn’t they?

Alguien te habló del accidente, ¿no?

7) Con Nothing / Everything, la QT será con el pronombre personal  it.

  • Nothing is right, is it?

Nada está bien, ¿verdad?

(fíjate en la norma que hemos visto arriba: esta frase es gramaticalmente positiva pero semánticamente negativa)

8) Con el imperativo (tanto en afirmativo como en negativo) la QT será siempre will you?

  • Give me that parcel, will you?

Dame ese paquete, ¿ok?

  • Don’t forget to call me, will you?

No te olvides de llamarme, ¿eh?

9) Cuando la oración principal contiene un verbo modal, utilizaremos siempre el mismo verbo modal en la QT.

  • She can’t dance very well, can she?

No sabe bailar muy bien, ¿no?

  • She should lose some weight, shouldn’t she?

Debería perder algo de peso, ¿no crees?

10) Cuando have got es el verbo principal, formaremos la QT con havehas.

  • They have got two children, haven’t they?

Tienen dos hijos, ¿no?

11) Cuando have es el verbo principal, formaremos la QT con dodoes.

  • He has breakfast every morning, doesn’t he?

Desayuna cada mañana, ¿no?

Es mucho lío, ya lo sé, pero esto no se aprende en un día, debes ir practicando hasta que te salga de una manera natural. Al final verás que no es tan complicado como parece. Empezaremos a practicar con unos ejercicios.

Ejercicios

1) Fill in the gaps. Encuentra el auxiliar de los verbos principales.

  1. The guests __________ (arrive) before 9:00 p.m., will they?
  2. It __________ (snow) a lot here lately, hasn’t it?
  3. You __________ (sleep) when I called, were you?
  4. The Parkers __________ (sell) their house before they moved to London, had they?
  5. You __________ (walk) to work this morning, didn’t you?
  6. You __________ (lie) to me, would you?
  7. The actress __________ (study) her lines, wasn’t she?
  8. Nothing __________ (happen), will it?
  9. They __________ (come) back tomorrow, aren’t they?
  10. Our train __________ (leave) at 5:00, doesn’t it?

2) Añade la Question Tag correspondiente:

  1. Paula went to the hairdresser’s last week,____________?
  2. That man hardly speaks English, ____________?
  3. Pick up your clothes from the floor, ____________?
  4. At the weekend, we are going to plant flowers in the garden, ____________?
  5. You will visit your cousins in the USA, ____________?
  6. Let’s go shopping together, ____________?
  7. Someone told you about it, ____________?
  8. It’s very late. Sammy must go to bed now, ____________?
  9. Mike and Fred aren’t learning French this year, ____________?
  10. I am a better singer than Susan, ____________?
  11.  I heard a noise. Nothing broke, ____________?
  12.  Tom has been exercising for two hours, ____________?
  13.  My brother couldn’t drive a car some years ago, ____________?
  14. Linda plays basketball, ____________?
  15.  The children were enjoying themselves, ____________?
  16.   They haven’t eaten Chinese food before, ____________?
  17.  They should come tomorrow, ____________?
  18.  There’s a good restaurant in this village,____________?
  19.  Those are Mark’s books, ____________?
  20.  The film was very amusing, ____________?

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