Verbos Modales: May y Might

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 may might

Los verbos modales, como ya has visto en otros artículos, son unos verbos que actúan como muletillas en las frases; es decir, ayudan a construir el significado de estas. El uso de estos verbos se centra en que los verbos léxicos en inglés, no pueden ser modificados en su raíz como hacemos en español:

  • Esperaba que viniera a casa — I expected him to come home.

vs

  • Es posible que pueda venir esta noche — She may come tonight.

Los verbos ingleses carecen de flexión, ya que solo permiten añadir la “-s” de tercera persona y, por ello, necesitan de estos verbos modales que les ayuden a transmitir el significado.

Hoy nos centraremos en los verbos modales que indican probabilidad: may y might.

May /meɪ/

1) Este verbo modal se usa para indicar posibilidades en un futuro y su usa de la siguiente manera:

  • He may come tomorrow  – Es posible que venga mañana.
  • He may not come tomorrow – Es posible que no venga mañana.

May no vamos a poder negar juntarlo con not (es decir, contraerlo en negativo), como hacemos con otros verbos como el “do not”–> “don’t”. Solo se usa la partícula “not” para transmitir llanamente el significado negativo.

  • May he come tomorrow? – ¿Es posible que venga mañana?

Para hacer bien la pregunta con este verbo, solo es necesario intercambiar el orden del sujeto y el verbo de la oración afirmativa y las respuestas siempre se darán en la forma:

  • Yes, he may
  • No, he may not.

2) Otro de los usos de may es para pedir permiso de una manera educada:

  • You may start the exam, if you want. – Podéis empezar con el examen, si queréis.  

3) También nos sirve para hacer preguntas de una manera más educada:

  • May I leave now? – ¿Le importa si salgo ahora?

Might /maɪt /

Might es un casi un sinónimo de may y se usa también para indicar posibilidades en el presente y en el futuro (más abajo te explico las diferencias).

  • He might come tomorrow.
  • He might not come tomorrow.
  • Might he come tomorrow?

El uso y la manera de construir las frases con este verbo modal es la misma que usamos con  “may”,  por lo que no será necesario memorizar estas reglas de construcción de frases.

Los verbos modales son muy simples de usar y con solo un poco de práctica, aprenderemos a usarlos ráìdamente y en los contextos adecuados.

Pero y entonces…

1) Usamos MAY en vez de MIGHT

a) Si es probable que hagas algo

  • I may go to the cinema tonight

…es decir, “puede que esta noche vaya al cine”

b) Si estás hablando de permisos

  • You may go out with your friends after lunch

…es decir, “(tienes permiso) para salir con tus amigos después de comer”

2) Ten cuidado: MAY NOT y MIGHT NOT no son lo mismo:

  • I may not go out tonight

Da la idea de que no tienes permiso para salir, mientras que

  • I might not go out

da la idea de que hay muchas probabilidades de que no salgas esta noche.

3) En la forma del pasado siempre se usa might, no may.

  • He might have gone out last night– Puede que anoche saliera
  • He might have tried to call while I was out–Puede que haya intentado llamar mientras yo estaba fuera

Aquí puedes ver otros verbos modales:

Ejercicios

  1. May and Might: Ejercicio 1, Ejercicio 2
  2. May o Might
  3. Can, May y Might
  4. Can, Could, May y Might


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