Verbos Modales: Will y Shall

Los verbos modales, como hemos visto en otras ocasiones, son verbos auxiliares que nos ayudan a transmitir el sentido de las frases.

Sin los verbos modales no podríamos hacer frases indicando probabilidad o frases para el futuro. Por ello, es importante que los aprendamos a dominar desde el primer momento y que seamos capaces de entender su significado.

Es importante destacar que esto no quiere decir tener más verbos o conjugaciones que en español, pues los verbos en español hacen las inflexiones al final de los verbos y debemos aprendernos siete personas para cada uno de ellos y sus conjugaciones, mientras que en inglés solo añadimos el modal y listo. Por ejemplo:

  •  He may come tomorrow– Es posible que venga mañana 

Mientras que en español debemos conjugar el”vendrá” y añadir “es posible”, en inglés simplemente añadimos el verbo modalmay”.

Los verbos modales en inglés son: may, might, can, could, would, will, shall, should, ought to y must.

En este artículo nos vamos a centrar en los usos y el funcionamiento de will y shall.

Will

Ya vimos cómo expresar el futuro con going to, otra forma de expresar el futuro es utilizando el verbo modal: ‘will . Esta forma se utiliza en numerosas ocasiones, así que vamos a ver sus usos uno a uno.

Cómo se utiliza

 1)Will’ tiene un uso en común con ‘going to’ . Ambas formas se utilizan para predicciones de futuro.

 La diferencia es que, como vimos en la lección anterior, going to se usa para predecir un futuro cercano en relación con la situación en la que vivimos:

  • They’re going to win. They’ve scored 5 goals  – Van a ganar, han marcado 5 goles
  • He’s going to be the next major. Everybody likes him  – Va a ser el próximo alcalde. Le gusta a todo el mundo

Sin embargo, utilizamos will cuando nuestra predicción no se basa en lo que está pasando, si no en nuestras creencias. Podemos decir que estas predicciones son más subjetivas, mientras que las formadas con ‘going to’ son más objetivas. 

  • I will pass the exams (contracción: I’ll pass the exams). I’ve studied a lot  – Aprobaré los exámenes. He estudiado mucho
  • She will (Contracción: She’ll) do it. I know her – Lo hará, la conozco

2) Cuando te ofreces a hacer algo, también usas ‘will’.

  • Wait, I’ll help you to carry the box. – Espera, te ayudo a cargar con la caja
  • I’ll wash the dishesYo friego los platos

3) Cuando decidimos hacer algo en el mismo momento en que estamos hablando también utilizamos el futuro formado con ‘will’.

  • I’ll call you tomorrow  – Te llamo mañana
  • Look! The alarm clock is broken. I’ll buy one later  –¡Mira! La alarma se ha roto. Compraré una más tarde

4) Las promesas también las expresamos con ‘will’.

  • I’ll be on time, I promise  – Llegaré a tiempo, lo prometo
  • I won’t tell anybody  – No se lo contaré a nadie

Shall

Shall se usa igual que will, pero su uso es mucho más educado, por lo que lo podremos encontrar en cualquier expresión en la que nos debamos dirigir a una persona que no conozcamos, a un superior, a una persona de un estamento oficial, etc. Sin embargo, como hemos dicho el uso y las estructuras de las frases son las mismas.

  •  He shall be happy to see you – Estará feliz de verte.
  • Where shall we meet? – ¿Dónde nos encontramos?

Recuerda que, como vimos en la lección de las Question Tags, “shall” también se utiliza como question tag de las oraciones que empiezan con Let’s:

2) La expresión Let’s (tanto en afirmativo como en negativo) llevará la QT: shall we?

  • Let’s go to the beach, shall we?–Vamos a la playa, ¿vale?
  • Let’s not argue, shall we?–No discutamos, ¿ok?

**En la forma interrogativa, hay casos donde ‘will’ se sustituye por ‘shall’.

Veamos cuales son.

1) Cuando nos ofrecemos o sugerimos hacer algo utilizamos esta forma, dando entender a la otra persona que nos gustaría saber si le parece bien.

  • I’m cold. Shall I close the window?  – Tengo frío. ¿Cierro la ventana?
  • Shall we go to Puerto Rico next summer?   ¿Vamos a Puerto Rico el verano que viene?

2) Si queremos pedir consejo sobre algo, también utilizamos este tipo de futuro.

  • Shall I start a new book?  ¿Empiezo un libro nuevo?
  • Shall I tell him?   – ¿Se lo digo?

 Cómo se forma

 ‘Will’ es un verbo modal,  y por tanto auxiliar, que va seguido de un infinitivo. Seguirá el proceso de inversión con el sujeto en su forma interrogativa (aunque, como hemos visto en los puntos 5 y 6, a veces ‘will’ será sustituido por ‘shall’). En la versión negativa, siempre se usa la contracción ‘won’t’

 Veamos brevemente cómo se forma con algunos ejemplos.

Afirmación

Sujeto + will + Infinitivo + (Complemento)

I’ll pay you back  – Te lo devolveré (tu dinero)

We’ll talk to her if you want   – Hablaremos con ella si quieres

She’ll be a good lawyer  – Será una buena abogada

 Negación

Sujeto + won’t + Infinitivo + (Complemento)

You won’t call her. I know you  – No la vas a llamar. Te conozco

I won’t do it again  – No lo volveré a hacer

She won’t  come – No vendrá

 Interrogación

 

(Wh-word) + will/shall/won’t + Sujeto + Infinitivo + (Complemento)

Will you help me?  – ¿Me ayudarás?

Shall I stop talking? – ¿Dejo de hablar?

Why won’t you do that for me?  ¿Por qué no harás eso por mí?

 

 Recap

Este verbo modal se usa para formar el tiempo futuro o bien para hacer preguntas en las que pidamos información o queramos saber la opinión:

  • I will learn Spanish — Aprenderé español.  Contracción: I’ll learn Spanish
  • Will they find a cure for the illness? – ¿Van a encontrar una cura para la enfermedad?

Formar frases con este verbo es muy simple, ya que solo debemos añadir  el auxiliar “will” delante del verbo léxico (el que aporta el significado a la frase: learn, come, eat, etc.)

En las negativas, solo deberemos añadir la partícula de negación “not” entre el verbo auxiliar y el léxico o la contracción won’t.

  • I will not (won’t) learn Spanish – No aprenderé francés

Y para las preguntas, solo es necesario intercambiar el orden del sujeto con el del verbo modal en las frases afirmativas.

  • Will you learn Spanish – ¿Vas a aprender español?

See you around!


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