Cómo se usan BOTH, NEITHER y EITHER

Si quieres hacerte un lío tremendo, mira el significado de las siguientes palabras:

  • Both: ambos
  • Neither: ni, ninguno, tampoco,
  • Either: uno o el otro, cualquiera, ambos, tampoco

Aparte de “both” cuyo significado está muy claro, las otras dos son las liantes del grupo. Dependiendo del contexto y de si funcionan como pronombre, adjetivo o conjunción significarán una cosa o la otra.

Entonces vamos a verlo por partes a ver si sacamos algo en claro.

Pronunciación

Primero nos paramos a ver cómo se pronuncian. Pincha en la palabra para escuchar su pronunciación en diferentes acentos:

Ahora que ya sabemos sus significado(s) y cómo se pronuncian, vamos a ver cómo y cuándo se usan.

Empezamos con el fácil…:-)

Both

Both siempre se refiere a dos elementos, como “ambos” en español y generalmente precede a estos elementos.

Además, siempre va con un verbo en POSITIVO.

Mira el cuadro:

BOTH

(1 + 1)

2 Elementos

Verbo en positivo
 

Both

children/the children/my children/John and Kate  go to the beach
     
Both of

them/the children/my children

 go to the beach

 

They both

 

 go to the beach

 Se puede usar “both” con dos sustantivos conectados por la conjunciónand“:

  • Both Jane and Mark live in Menorca

Otros usos de both

Se puede usar both después de un sujeto o pronombre objeto (siempre con verbos en positivo):

  • They are both nice people (después de un pronombre sujeto)
  • I love them both  (después de un pronombre objeto)

Neither

Neither lo traduciríamos como “ni tal ni Pascual”, es decir: ni uno ni el otro, y también va siempre con un verbo en positivo.

Lo vemos con el cuadrito:

NEITHER

(ni 1 ni el otro)

2 Elementos

Verbo en positivo

Neither   goes to school (verbo en singular)
Neither

my son nor my daughter

 

speak/ speaks English

Neither of

them/the children/my children

 speak/ speaks German

 La forma en singular se usa más en lenguaje formal, mientras que en un contexto más coloquial, lo usamos en plural.

Fíjate que “neither” se puede usar con dos sustantivos conectados por la conjunción “nor

Either

Either puede significar

1.  Bien esto o lo otro

  • María (either) goes to the beach in July or in August.

                  María bien va a la playa en julio o en agosto

(implica que no va ambos meses, que irá o en julio o en agosto). Esta forma va con un verbo en positivo.

Se usa con dos sustantivos conectados con “or

2. Ni esto ni lo otro

  • María doesn’t like (either) French or Maths

    A María no le gusta ni el francés ni las matemáticas

Fíjate que esta vez hemos usado un verbo en negativo.

3. Alguno de ellos

  • Does/do either of them/either of the children speak English?

                             ¿Alguno de ellos/ de los niños habla inglés?

 Más formas

Ahora fíjate en las siguientes expresiones con su réplica.

Expresión

Ejemplo

   Español

both…and… I like both books and comics. Me gustan los libros y los comics
so Susan likes books. So do I. A Susan le gustan los a libros. A mí también.
not…either Susan doesn’t like comics. I don’t like comics either. A Susan no le gustan los comics. A mí tampoco me gustan.
either…or… Susan either reads a book or a comic. Susan bien lee un libro o un comic.
neither/nor Susan doesn’t like comics. Neither do I./Nor do I. A Susan no le gustan los comics. A mí tampoco.
neither … nor… I like neither books nor comics. No me gustan ni los libros ni los comics.

 Ya sé que el tema es bastante confuso, pero vamos a hacer unos ejercicios para practicar su uso.

Para hacer los ejercicios tienes que fijarte si los verbos están en positivo o negativo, y en plural o en singular, ok?

Ejercicios

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