Las letras mudas en inglés…shhhhhh!

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PALABRAS CON LETRAS QUE NO SE PRONUNCIAN EN INGLÉS

Como habrás notado, existen palabras en inglés con letras mudas, que están escritas pero que no se pronuncian. Por ejemplo, island /ˈaɪlənd/, walk /wɔːk  /, pero tranquilo, todo tiene un motivo.

Primero veamos algunos ejemplos y luego te explicaré el por qué.

Antes de empezar es importante que entiendas y te familiarices con los símbolos fonéticos en inglés.

Aquí va una lista de las combinaciones más comunes con letras que no se pronuncian: 

B muda

La B no se pronuncia cuando está precedida por una M al final de la palabra, incluso si se le agregan sufijos:

  • climb  /klaım/–> climbing /ˈklaɪmɪŋ/ climber /`klaımə/: escalar, escalando, escalador
  • crumb /krʌm/: miga
  • dumb /dʌm/: tonto, mudo
  • comb /kəʊm/: peine

C muda

La C no se pronuncia en la terminación scle:

  • muscle /`mʌzl/: músculo

D muda

La D no se pronuncia cuando está precedida o seguida de N en una misma sílaba:

  • handkerchief /`hænkərʧı:f/: pañuelo
  • Wednesday /`wenzdeı/: miércoles
  • sandwich /ˈsænwɪdʒ/
  • grandmother /ˈɡrænmʌðə/: abuela

E muda

La E no se pronuncia cuando está al final de una palabra y precedida por una consonante:

  • drive /draıv/: conducir
  • gave /geıv/: dió (verbo irregular: ‘dar’ en pasado)
  • write  /ˈraɪt/: escribir
  • site /saɪt/: lugar

G muda

La G no se pronuncia cuando está seguida de una N:

  • foreign /`forən/: extranjero
  • sign /saɪn/: señal
  • feign /feɪn/: fingir

GH muda

En muchas palabras la GH no se pronuncia cuando va seguida de T  (para más info sobre esta combinación, lee este post):

  • thought /ɵot/: pensar en pasado (verbo irregular)
  • through /ɵru:/: a través de (preposición)
  • daughter /`d Ɔ:tə/: hija
  • light /laɪt/: luz, ligero,…
  • might /maɪt/: ser posible (verbo modal)
  • right /raɪt/: derecho/a, correcto
  • fight /faɪt/: luchar

H muda

La H generalmente no se pronuncia cuando está precedida por la W:

  • what /wot/: qué (pronombre interrogativo)
  • when /wen/: cuándo
  • where /weə/: dónde
  • whether /ˈweðə/: si, tanto si
  • why /waɪ/: por qué

y

La H no se pronuncia al comienzo de estas palabras y sus derivados:

  • hour /ˈaʊə/: hora
  • honest /`a:nəst/: sincero
  • honour /a:nər/: honor
  • heir /eə/: heredero

¿Ya pronuncias bien la “H” en inglés? Descúbrelo pinchando aquí.

K muda

La K no se pronuncia cuando está seguida de N y al principio de una palabra:

  • knife /naıf/: cuchillo
  • knee /nı:/: rodilla
  • know /nəʊ/: saber
  • knock /nɒk/: golpear
  • knowledge /ˈnɒlɪdʒ/: conocimiento

L muda

La L generalmente no se pronuncia cuando está seguida de M, F, K, D (lee este post para aprender más sobre el tema):

  • calm /ka:m/: calma
  • half /hæf/: mitad, medio
  • walk /wɔːk/: caminar
  • talk /ˈtɔːk/: hablar
  • would /wʊd/: verbo modal
  • should /ʃʊd/: debería

Así que, ¡¡nada de pedir un Johnny /WOLKER/ en el bar!!!!!!! :-p

N muda

La N no se pronuncia cuando está precedida por una M al final de una palabra:

  • autumn /ˈɔːtəm/: otoño
  • hymn /hım/: himno

P muda

La P no se pronuncia en palabras como:

  • raspberry /ˈrɑːzbəri/: frambuesa
  • cupboard /ˈkʌbəd/: despensa
  • sapphire /ˈsæfaɪə/: zafiro
  • receipt /rɪˈsiːt/: recibo

ni en palabras con los prefijos “psych” y “pneu”:

  • psychiatrist  /saı`kaıətrəst/: psiquiatra
  • pneumonia  /nʊ`monıa/: pneumonía
  • psychotherapy /saɪkəʊˈθerəpi/: psicoterapia
  • psychotic /saɪˈkɒtɪk/: psicótico

Prueba con este poema de pronunciación para aprender a pronunciar este tipo de palabras, seguro que te ayuda mucho!

S muda

La S no se pronuncia en:

  • island  /`aılænd/: isla
  • isle  /aıl/  (Observen que aquí no se pronuncia la ’e’ tampoco)

T muda

La T no se pronuncia en  palabras como estas:

  • castle /kæzl/: castillo
  • Christmas /`krısməz/: Navidad
  • fasten /ˈfɑːsn̩/: abrocharse (diferentes significados de fast)
  • listen /ˈlɪsn̩/: escuchar
  • often /ˈɒfn̩/: a menudo ( en algunos acentos la “t” sí se pronuncia)
  • whistle /ˈwɪsl̩/: silbar
  • thistle /ˈθɪsl̩/: cardo
  • bustle /ˈbʌsl̩/: ajetreo
  • rustle /ˈrʌsl̩/: crujido
  • hasten /ˈheɪsn̩/: apresurar
  • glisten /ˈɡlɪsn̩/: relucir
  • wrestle /ˈresl̩/: luchar

U muda

La U no se pronuncia en las combinaciones ‘gue’ y ‘gui’:

  • guess /gez/: adivinar, suponer
  • guidance /gı`ta:/: guía
  • guitar /ɡɪˈtɑː/: guitarra
  • guest /ɡest/: invitado

W muda

La W no se pronuncia al principio de una palabra cuando va seguida de R:

  • wrap /ræp/: envolver
  • write /raıt/: escribir
  • wrong /rɒŋ/: equivocado

y en los siguientes pronombres:

  • who /hʊ:/: quién
  • whose /hʊ:z/: de quién
  • whom /huːm/: a quién

En este link podrán escuchar la pronunciación de muchas de estas palabras. Have fun!

¿Por qué no pronunciamos estas letras en inglés?

Estas omisiones tienen un motivo y una causa, no están ahí sólo para volvernos locos…

Los sonidos se han omitido para:

  1. Distinguir palabras muy similareswhole de hole, plum de plumb, hour de our, etc.
  2. Para diferenciar las vocales con sonidos cortos de las vocales con sonidos largosrid / ride (cuando la palabra termina con una ‘e’ muda, la vocal anterior suena como en el alfabeto y es larga /rid/-/raid/)
  3. Para diferenciar las consonantes suaves de las durasguest / gest (/gest/ – /ʤest/)
  4. Para conectar diferentes formas de la misma raízresign / resignation

Las causas de estas omisiones son:

  • Cambios a lo largo de la historia: con el tiempo el sonido desapareció pero se mantuvo la letralight, hope, knot
  • Similitudes: para hacer la palabra más parecida al latín o francés se agregaron letras pero no se pronuncian – debt, victual, island
  • Combinaciones complicadas: por combinaciones demasiado difíciles de pronunciar – handkerchief, sandwich
  • Préstamos: se han tomado prestadas muchas palabras de idiomas extranjeroschampagne, kaki, myrrh – y se mantuvo la escritura original pero se le dio una pronunciación inglesa.

La mejor manera de aprender fonética y este tipo de detalles es escuchando a nativos hablar, mirando películas y entrevistas, escuchando música, etc.

¿Conoces al famoso grupo de música NO DOUBT /nou daut/? ¡Mira esta entrevista y presten atención al nombre de la banda!


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