Los verbos modales perfectos en inglés

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Este post (y todos los referentes a los verbos en inglés) los encontrarás agrupados en el libro: Los verbos en ingles

Ya en posts anteriores habíamos hablado de los diferentes verbos modales:

modal verbs 1

En este post nos vamos a centrar en los modales perfectos. Pero antes, prefiero asegurarme de que estos puntos acerca de los verbos modales simples están claros.

Modales simples

La estructura:

Verbo modal+ verbo en forma base

  • Recordemos que los verbos modales no funcionan como el resto de los verbos.
  •  No se valen por si solos, sino que acompañan a otros verbos.

I must leave now 

Me tengo que marchar ahora

  • El verbo al que acompaña debe ir siempre en forma base (sin to).
  • Dependiendo del verbo modal empleado se podrá expresar capacidad, posibilidad, obligación y duda.

Ej.

  • I can swim now

Ahora puedo nadar

  • I can swim

nadar

  • I could swim when I was five

Cuando tenía cinco años podía/sabía nadar

  • I must swim or that shark is going to attack me

Debo nadar o ese tiburón me va a atacar

  • I should swim because I need to exercise a bit

Debería nadar porque necesito hacer un poco de ejercicio

*Vemos como al cambiar de verbo modal, damos un matiz de significado diferente a la misma frase.

Modales perfectos

 Mucho ojo con la estructura:

modal verbs 2

*”La tercera columna” se refiere a si es un verbo regular acabará en -ed y si es un verbo irregular tendrá la forma del participio que le corresponda.

Fíjate en la siguiente tabla de modales perfectos:

MODAL

USO

EJEMPLOS  INGLÉS

ESPAÑOL

MUST HAVE

Una certeza o conclusión lógica sobre un evento en el pasado
  • The driver must have lost his way.
 

  • El conductor se debe haber perdido

MIGHT/MAY HAVE

Una suposición sobre algo que pasó anteriormente
  • She might/may have bought a new house.

 

 

 

  • Se debe haber comprado una casa nueva

COULD HAVE

La habilidad para hacer algo en el pasado pero que, al final, no se hizo
  • You could have avoided that accident.
 

  • Podrías haber evitado ese accidente

COULDN’T HAVE

Una certeza de que algo no sucedió
  • He couldn’t have known the truth.
 

  • Él no podía haber sabido la verdad

SHOULD HAVE

Un consejo que no fue seguido en el pasado. Expectativas que no fueron satisfechas en el pasado
  • He should have listened to me.
  • They should have won the match.
 

  • Debería haberme escuchado.
  • Deberían haber ganado el partido

SHOULDN’T HAVE

Crítica que se dio tras una situación determinada
  • You shouldn’t have gone to the party
 

  • No deberías haber ido a la fiesta

Veamos más ejemplos

– She can’t have finished. 

  •  En este ejemplo vemos que finish al ser un verbo regular su forma de participio acaba en –ed.
  • También debéis recordar que no importa que el sujeto sea una tercera persona del singular. SIEMPRE se construirá con HAVE y no has. Con lo cual, mirad el lado positivo…adiós a la temida –s.
  • Lo mismo ocurre con la carga negativa que recae siempre en el modal (can’t) y nunca en el auxiliar que permanece invariable.

– They might have come.

 Se diferencian de los modales simples en que hacen referencia a un hecho pasado.

Ej. Comparemos estas dos frases:

  • She should study for the exam

Ella debería estudiar para el examen (aún no lo ha hecho)

  • She should have studied for the exam

Ella debería haber estudiado para el examen (no lo hizo -en el pasado)

Usos de los Modales Perfectos

Posibilidad de haber hecho algo

¿Recordáis eso de que “lo hecho, hecho está”? Pues viene a ser algo por el estilo. Al referirse a un tiempo pasado hablamos de algo que se pudo haber realizado pero que finalmente no se hizo.

Para que lo veais con mayor claridad, os propongo esta situación:

Ayer estuvimos de fiesta y no nos fuimos a la cama temprano. Al día siguiente teníamos un examen. Sin embargo, como  nos levantamos tarde, perdimos el autobús. Con lo cual llegamos tarde a clase y no pudimos hacer el examen. 🙁

Ahora solo podremos lamentarnos diciendo:

  • We shouldn’t have gone to bed so late

No deberíamos habernos acostado tan tarde (pero lo hicimos).

  • We could have caught the 8 o’clock bus

Podríamos haber cogido el autobús de las 8 (pero no lo cogimos).

  • We might have arrived on time for the exam

Hubiésemos llegado a tiempo para el examen (pero no fue así)

  • We would have taken the exam

Habríamos hecho el examen (pero no lo hicimos)

 Conjetura a partir de una evidencia

Ej. – Her car isn’t parked outside. She might have left

     Su coche no está aparcado afuera. Puede que se haya marchado

      – You got a ten. You must have studied hard for the exam.

    Sacaste un diez. Tienes que haber estudiado mucho para el examen

     – He may not have been at home. Nobody answered the phone

       Puede que no estuviera en casa. Nadie cogió el teléfono

  – I knew everything was going to be alright. You needn’t have worried so much.

  Sabía que todo iba a salir bien. No era necesario que te hubieras preocupado tanto

Y ahora…unos ejercicios para practicar todo lo aprendido. Un consejillo: take it easy (tómatelo con calma), no hay prisa. Intenta entender bien lo que haces y porqué lo haces. Cuando tengas bien claro un punto, pasa al siguiente, “con la carma” (como diría mi amiga sevillana) 😉

Ejercicios


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