¿Qué verbo debes usar en inglés SPEAK o TALK?

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Vamos a hablar de “hablar” en inglés.

Sí, estos dos verbos speak y talk, ambos se traducen al español como “hablar”…es otro de esos combos de palabras que nos suelen confundir a los hispanohablantes y a veces, justo en medio de una conversación, nos bloqueamos porque no sabemos si decir: I want to speak to you o I want to talk to you…o si ambas se pueden usar indistintamente o si van con la preposición to (speak/talk to) o con la preposición with (speak/talk with).

Voy a intentar desenredar este embrollo, solo espero que al final del post no estéis todavía más liados de lo que lo estáis antes de empezar :mrgreen:

Speak

Es un verbo irregular: speak-spoke-spoken

Se pronuncia /spiːk/ (spiik), en Forvo te lo pronuncian con diferentes acentos del inglés: speak.

Speak se consideraría más formal que talk.

Speak se utiliza cuando:

1- Alguien se dirige a un grupo de personas, es decir, cuando hace un speech (discurso)

  • The President spoke to the people for an hour

El Presidente le habló a la gente durante una hora

2- Cuando nos referimos a un idioma

  • Can you speak Japanese?  (No: Can you talk Japanese?)

¿Hablas japonés?

3- En el teléfono

  • -Is Frank there?
  • -Who’s speaking? (No: Who’s talking?)

Talk

Es un verbo regular: talked-talked-talked

Se pronuncia /ˈtɔːk/ (tok-con una ‘o’ un poquito más larga); pronunciación en Forvo: talk. Fíjate que la “L” es muda, no se dice “tolk“.

Talk se consideraría más informal que speak.

Talk se puede usar como verbo to talk: hablar/mantener una conversación y como sustantivo talk (a secas): charla/conversación.

Talk se utiliza:

1- Cuando hay dos o más personas conversando/charlando

The group of friends talked together for hours

El grupo de amigos conversaron durante horas

2- Cuando alguien aprende a hablar

  • The baby is learning to talk

El bebé está aprendiendo a hablar

3- Cuando te hablas a ti mismo

  • I like to talk to myself

Me gusta hablarme a mí mismo

Connotaciones

Compara estas dos frases, cuando se usa speak o talk según el contexto del hablante o del oyente:

I need to speak to you lo usarás:

  • en situaciones formales (por ejemplo en el curro)
  • cuando vas a “reñir a alguien” o cantarle las cuarenta a tu novio o simplemente quieres hablar de algo importante o serio.
  • cuando no tienes una relación demasiado cercana con la otra persona.

Es decir, en general se usa cuando le quieres decir algo a alguien pero no implica tener una conversación. Podrías perfectamente hacer un monólogo y que el otro simplemente esté escuchando.

En cambio

I need to talk to you lo usarás:

  • cuando vas a hablar con una persona conocida y cercana (amigo, familiar, colega, etc)
  • cuando no conoces demasiado a la otra persona, pero vas a comentar algo informal

En general, y esto es importante tenerlo en cuenta, speak se centra más en la persona que habla, mientras que talk se centra en el que habla y en el que escucha. Se podría traducir como “tener una conversación/charla”.

  • Kate always gets very nervous when she is speaking.

como esta frase se centra en el que habla, usaremos speak, en cambio, mira la siguiente:

  • I need to talk to John tomorrow morning

Necesito hablar (tener una conversación) con John mañana por la mañana.

Más cositas

Con preposiciones: to vs with

En realidad esta distinción es muy sencilla, somos nosotros que nos liamos mucho con las preposiciones, que nos paramos a pensar si usar to o with, soltamos lo primero que nos sale y nunca estamos seguros si lo hemos dicho bien.

To se utiliza en situaciones más formales y with en situaciones más informales.

Complementos

Cuando hay dos complementos, el directo se sitúa detrás del verbo y luego ya pones el indirecto:

  • I spoke a few words to him

About

To speak about o to talk about significa “hablar acerca de”.

  • I want to speak to you about something important

o

  • I want to talk to you about something important

Expresiones con talk y speak

Para acabar os dejo dos infografías de esas que me gusta tanto poner en mi página de Facebook donde os muestro algunas expresiones con TALK y con SPEAK, enjoy! 😉

 

TALK

 

speak


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