¿Qué es y cómo se usa la “OXFORD COMMA” en inglés?

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La “Oxford Comma”

En un post ya os hablé de una manera más general del uso de la coma en inglés.

Pero no os explique un tema muy interesante que crea bastante polémica: la Ofxord Comma.

Hoy conoceréis qué es y cómo se usa 😉

¿Qué es la Oxford Comma?

La Oxford Comma o “coma serial” es una coma que se coloca justo inmediatamente antes de la conjunción coordinante (generalmente and “y”, or “o”, or nor “ni”), a menudo en una serie de tres o más términos.

Por ejemplo, en una lista de países se puede usar la Oxford Comma: “Germany, France, and Portugal“, o sin ella:  “Germany, France and Portugal” (fijaos que en esta última frase no se usa ninguna coma ni antes ni después de “and“).

O en este ejemplo:

Please bring me a pencil, an eraser, and notebook.

vs

Please bring me a pencil, an eraser and notebook.

Hasta aquí todo correcto, ¿no?

¿Pero qué pasa cuándo este elemento tan “tonto” puede causar confusiones no tan tontas?

Veamos algunos ejemplos:  :mrgreen:

Oxford comma

 

O este otro ejemplo de la confusión que puede crear el hecho de usar o no usar la Oxford Comma… 🙄 

comma

 

Y si no te ha quedado claro, fíjate en otro ejemplo…¿Qué quieres decir y que estás diciendo en realidad?

 

oxford comma

 

El uso de (o no uso) de la coma puede crear confusiones ridículas, pero todavía existe una gran polémica en si debe usarse este signo de puntuación o no.

En TED han creado un vídeo súper interesante sobre este tema que vale mucho la pena echarle una ojeada.

Antes de que lo veáis os pongo aquí en español la transcripción del vídeo.

Os recomiendo que si estáis empeñados en escribir correctamente en inglés, lo veais… y de paso practicáis el listening.

Ya sabéis que en TED, si no controláis el inglés, podéis poner los subtítulos en español. 😉

Cómo te explican la Oxford Comma  en TED

Digamos que estás ayudando a planear la fiesta de un amigo y te manda un mensaje pidiéndote que “traigas a Bob, un DJ y un payaso”.

Te sorprendes. No tenías ni idea de que Bob tuviera tantos talentos. Pero cuando llega el día, resulta que no lo es. Y se suponía que debías haber traído a tres personas diferentes.

Mientras tú y Bob, sentados en el silencio de una fiesta sin payaso, se te ocurre que la confusión se pudo haber evitado con el simple uso de otra coma después de DJ.

La coma final en una lista, colocada directamente antes de la conjunción principal, como “y”, “o”, o “ni”, se la llama ‘coma serial’ o coma Oxford.

Y hace mucho tiempo que trae locos a los obsesos de la gramática porque incluso las grandes instituciones de la lengua no pueden ponerse de acuerdo si se debe usar.

Irónicamente, la Oxford Comma es más común en Estados Unidos, donde la recomiendan: el Manual de Estilo de Chicago y la Oficina de Imprenta del gobierno de Estados Unidos, pero no el libro de Estilo de la AP.

En el Reino Unido y otros países de habla inglesa, la mayoría de las guías de  estilo no favorecen el uso de la coma, con la excepción de su homónima, la Oxford University Press.

¿Por qué no usar la Oxford Comma?

Uno de los principales argumentos es que la conjunción es, en general, suficiente para denotar una entidad separada. Y cuando no lo es, como en tu fallida lista de invitados, cambiar el orden de los términos soluciona el problema.

A los periodistas también les desagrada la coma porque ocupa un espacio precioso y puede causar que el texto resulte confuso.

A veces, incluso puede crear confusión por sí misma.

Por ejemplo, si tu amigo ha preguntado por “Bob, un DJ y un cachorro”, probablemente imaginas que son tres seres diferentes. Los cachorros son adorables, pero no son muy buenos DJs.

Con la coma, podrías pensar que Bob es el DJ: “Bob, un DJ y un cachorro” y todo lo que necesitas es a él y al cachorro.

La discusión acerca de la Oxford Comma ha despertado pasiones tan fuertes con el paso de los años, que se ha llegado a una especie de tregua.

La sabiduría popular le concede un uso opcional y ese uso dependerá de si sirve para evitar confusión o no.

Pero una cosa sí, se supone que debes mantener u omitir el uso de la Oxford Comma consistentemente a lo largo de un texto. Entonces se usa solo si se considera necesario y no es una opción.

…Aunque la idea misma de que una regla gramatical sea opcional es un poco rara.

Imagina que no has arruinado el plan de la fiesta y lees el mensaje de texto al día siguiente que “todos lo pasaron bien: ninjas, piratas, vikingos, viejos y jóvenes”.

Si la Oxford Comma fuera el estándar, notarías que falta algo (esa coma) y llegarías a la conclusión de que “viejos y jóvenes” describe a los impresionantes invitados previamente listados.

Pero como están las cosas, siempre te preguntarás si el significado es que un montón de chicos comunes, aburridos y gente mayor también asistieron.

En resumen, la “coma serial” puede ser útil o un fastidio, pero tu opinión sobre ella, como con muchas cosas que son opcionales, probablemente tenga que ver con el estilo con el que te formaste.

¿La preferían tus profesores de la secundaria? Es probable que la sigas usando.

¿Tu primer editor la odiaba? Probablemente tú también.

Quizás tanta discusión por un diminuto garabato en papel sea un poco absurda.

Después de todo, hay problemas más importantes por los que preocuparse.

Pero a veces, las cosas pequeñas pueden marcar una gran diferencia.

Mira y escucha el vídeo sobre la Oxford Comma en TED y, de paso, practica tus listening skills 😉


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